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Excuse me, sorry or I’m afraid – get it right every time

 

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Auch wenn sich die Bedeutung dieser drei Begriffe nur sehr fein unterscheidet, können Sie nicht einfach „sorry“ sagen, wenn es „excuse me“ heißen müsste. Secretary Today verrät Ihnen, wann Sie welchen der drei Begriffe einsetzen.
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Of course you want to get everything right when you speak English. But some things are confusing. For instance, depending on the circumstances, there are various ways to apologize. Secretary Today tells you how to get it right every time.
Excuse me!
Before you do something that might cause inconvenience to other people, for example when you need to get past someone in a crowded room.

  • Excuse me, please.

To interrupt others in a meeting

  • Excuse me, that’s not quite right.

To ask permission to leave a group

  • Excuse me while I go and download the figures.

If you strongly disagree with something someone has said

  • Excuse me, but I don’t call a five percent increase good!

Sorry
To apologize when you have done something, for instance bumped into someone on the street

  • Oops! Sorry.  

You can increase the degree of “sorry” like this

  • I´m so sorry.
  • I sorry. (stressing "am")

 To prefix a refusal

  • I’m sorry, but I can’t do that for you.
  • I’m sorry, you’re not allowed to smoke in here.

In British English, you can use “sorry” as a question (sorry?) if you don’t understand someone.
I’m afraid
To show that you are aware that what you are going to say will not be welcome

  • I’m afraid I’m going to have to say no.

I / We apologize
In written English, for example after a delivery delay

  • I apologize for any inconvenience this has caused you.
  • Please accept my sincere apologies.

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