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In einer Arbeitswelt, die sich im Zuge von Globalisierung und Technologisierung nicht nur stetig wandelt, sondern auch immer schneller wird, rückt das...

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Reden Sie ruhig mal um den heißen Brei

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Liebe Leserin, lieber Leser,

klar und schnörkellos zur Sache kommen ist typisch deutsch, doch nicht gerade elegant. Und manchmal sogar eher schädlich. Hier können wir Deutschen noch eine ganze Menge von unserer englischsprachigen Umgebung lernen. Denn etwas schnörkeliger und im "Past Tense" formuliert, klingt die gleiche Aussage gleich viel freundlicher und weniger dominant.

 

Und es gibt jede Menge Situationen, in denen es sehr hilfreich ist, nicht gleich mit der Tür ins Haus zu fallen. Ich brauchte z. B. vor Kurzem einige Informationen, und ich rechnete damit, dass mein Gegenüber sich ziemlich zieren würde, sie rauszurücken. Und so war es. Hätte ich hier in meiner rheinisch direkten Art gefragt, wäre ich garantiert komplett abgeblitzt.

Im Englischen verwendet man für solche Fälle häufig "Past Tense". Das dann in Kombination mit dem kleinen Zauberwörtchen "just", und schon kann das Gegenüber Ihnen keine Bitte mehr abschlagen: Und so funktioniert’s:

  • Perhaps you can help me. I was calling to speak to someone about…
  • I was just calling to ask if you’d like me to book a conference room.
  • I’m sorry to interrupt you, but I was just wondering if you’d managed to arrange the car hire I need this afternoon.
  • I don’t know if that’s the right department, but I was hoping to talk to someone from the laboratory.

Noch nicht so ganz klar geworden, welche Wirkung "Past Tense" hat? Dann habe ich hier eine praktische Gegenüberstellung derselben Formulierung. Nur eben einmal in direkter und einmal in indirekter Sprache:

  • I’d like to know the latest sales figures. – I was wondering about the latest sales figures.
  • Do you have any ideas? – I was wondering if you had any ideas.
  • I am calling to see if you’ve been able to solve the problems? – I was just calling to see if you’ve been able to solve the problems.
  • Do you need any more equipment for your presentation on Friday? – I was wondering if there is any more equipment you need for your presentation on Friday.
  • I think you might be interested in this project. – I thought you might be interested in this project.
  • I want to ask you a question. I wanted to ask you a question.

Sarah Kammberg
Chefredakteurin

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